微软透露Natick项目,提供海底云计算数据中心部署新思路

 

前言:微软公司近日透露已经建立和部署了海底数据中心,仍在对试验数据进行分析。

较之于Facebook 和 Google将数据中心转移到寒冷的北欧国家去,美国微软公司希望借助海水冷却服务器,将数据中心设在海中。

微软公司已经建立和部署了海底数据中心,探索利用海水解决数据中心的制冷和供电两大问题,降低运行成本。该数据中心部署在潜水容器中。

此次项目的代号为“Project Natick”,参与此次项目的微软计算机设计Ben Cutler表示:“当我第一次听到这个计划时,我感觉很茫然。但仔细研究之后,发现它确实可行,且意义重大。”据称,该项目是微软公司部署可持续的云数据中心计划的一部分。

胶囊容器?

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微软打算研究海底数据中心的想法始于 2013 年,物理原型机实验始于 2014 年,并且在 2015 年 8 月的时候,微软部署了第一个海底服务器,它一共运转了105天。

2015年8月,微软在美国西部加利福尼亚州一处海域首次对一个水下数据中心的原型机进行测试。该样品容器命名为Leona Philpot(利昂娜·菲尔波特)。据报道,为期大约4个月的测试取得了超出预期的成功。云计算、大数据时代对数据中心的需求与日俱增。

微软公司一直对Natick项目保持保密状态,直到它已经成功部署。该项目提供了一种部署数据中心容量的全新方法,可能使微软的数据中心的模块化设计从陆地转移到海上,拓展了边缘计算的技术前沿。

此次项目将不仅仅利用海底的冰冷海水降温。微软正在想办法利用涡轮机或是潮汐能源系统来发电,从而达到节约能源的目的。

由于微软考虑用涡轮机或潮汐能源系统两种形式来发电,数据中心的形状也有差异。一种外观像“巨型钢管”连接着光缆,而还有一种外观则类似“胶囊”,利用涡轮机捕捉洋流来发电。

微软研究人员已开始设计下一代水下数据中心原型机,其体积是“父辈”的3倍。该研究的合作者当中将有一家海洋再生能源开发商。下一次测试预计在2017年开始,地点可能位于美国东南部的佛罗里达州,因为那里有很多海洋能源开发项目。

利弊

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微软公司的实验延续了其中数据中心行业长达十年的努力,利用海洋的力量创造可持续的数据中心,利用海浪和海水的动力为云计算服务器群制冷。微软的海底数据中心将不仅清洁利用能源,还利用环境的优势。

该项目关系到数据中心的三个技术趋势,人们一直在跟踪数据中心的前沿领域,其中包括海洋基础设施、边缘计算,以及无人数据中心。

微软指出,世界上沿海地区人口相对稠密,几乎一半的人口都生活在离海岸线 200 公里的范围内。与那些部署在较偏远寒冷国家的数据中心相比,部署在海底将在很大程度上降低数据传输过程中的网络延迟,从而提供更好的服务。

另外,通过大量生产“胶囊”容器,部署时间将被缩短为90 天,“这个项目的总体目标是90天内在世界任何地方大规模部署数据中心,从其计划决策到开通运行。”而在陆地上,部署的时间可能需要两年。

但业界人士对水下数据中心的潜力仍然表示怀疑。因为该技术还有很多潜在的障碍,其中包括海水对组件长期腐蚀性的影响。

要想最终付诸实施,这种水下数据中心还需解决很多技术问题,并评估其对海洋环境的影响。虽然微软公司宣称实验结果显示并不影响海洋温度及生态圈。

海洋力量

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利用海水数据中心产生电力并进行冷却,云计算平台可以实现经济性和可持续发展。这个概念可以追溯到2007年。当时谷歌获得了一项以水为基础的数据中心的专利,这是一种未来的海上数据避风港,并利用海浪进行冷却的技术愿景。该公司从未建造过在其专利中所描述的“谷歌海军”,而其他公司早就已经有了这一想法。

最近的一个类似实施项目是鹦鹉螺数据技术(Nautilus Data Technologies)公司的数据中心,该公司在一船停泊在旧金山马雷岛海军造船厂的驳船创建了一个浮动的数据中心托管设施。鹦鹉螺公司表示已经成功测试了其设计的一个漂浮数据中心,可以大大减少IT运行操作的成本。尽管谷歌曾提出浮动数据中心的构想,但似乎鹦鹉螺才是第一家正式筹建水上浮动数据中心的公司。

海上数据中心的主要优势是利用海水,以削减成本或冷却数据中心避免房地产和物业税为代价的能力。这些观点建立在以前的海轮IT运营,其国包括美国海军及各大邮轮公司都有着几十年复杂的电信和IT基础设施的成功经验,这可以增加功率,并削减冷却技术成本。

究竟海洋力量是否会掀起数据中心行业又一热潮,还将拭目以待。