微软如何消除数据中心对大型UPS的需求?

大型不间断电源系统(UPS)机柜和成排的电池组一直是数据中心当中的重要组成部分,它们是电网断电后确保数据中心服务器正常运转的重要保护机制。

软件巨头公司微软一直致力于走在数据中心技术创新的前沿,它在美国的怀俄明州新开了一个零碳排放、且用沼气驱动的数据中心就是一个强有力的例证。在数据中心供电领域,微软也在积极进行革新,以获得更好的能效,并节省更多的成本。

外国媒体报道:微软对数据中心大型集中式的独立UPS系统进行了变革,改而在每个服务器底盘(server chassis)当中直接放置“迷你”UPS。微软将这种设计命名为“本地能源存储”(Local Energy Storage,LES),在一个25MW的数据中心当中,可帮助节省15万平方英尺的空间。

近日,微软宣布将把“本地能源存储”(LES)设计贡献给“开放计算项目”。之前,该公司还将支持其全球数据中心云服务的服务器设计捐献给了这个项目。

“开放计算项目”是脸谱网2011年发起的开源数据中心和硬件设计项目。微软去年加入了这个项目,并已经将两代服务器设计的规格贡献给了这个项目。LES设计是微软去年提交的第二代服务器设计Open CloudServer v2的一个组成部分。

微软云服务器基础设施工程总监Shaun Harris表示,“本地能源存储”(LES)设计占据的物理空间更少,如果部署在一个25MW的数据中心,可帮助节省15万平方英尺的空间。

此外,“本地能源存储”设计避免了传统数据中心当中UPS系统的电源双重转换,能效水平更高。另外,微软无需添加储备UPS系统(如果主UPS发生故障),也无需为主UPS增加“安全机制”,因此节省了空间和成本。而在一般情况下,数据中心设计师通常需要花费不少精力,确保主UPS系统不会发生故障;否则,如果电网断电,且UPS发生故障,所有服务器都会无法正常运行。

除了节省原材料和空间之外,微软研发的“本地能源存储”设计还具有明显的成本优势。这是因为它采用已被其他产业长期使用的商用组件,因此比专门的数据中心设备更为便宜。这种设计采用驱动无线手持设备(cordless hand tools)和电动车的电池,这可以确保LES能够“利用产业的规模效应和供应链优势,”Harris 在博客上写道。

它还利用了已经应用到每个服务器供电单元中的动力传动系(power train)设计,这种设计已经在长时间的实践当中得到了验证。“创新性的LES设计采用了商用能源存储设备(电池),以及经过产业验证的PSU动力传动系设计,并将它们整合成为一个单一的包,旨在实现能效的最大化,以及成本的最小化。”