阿里云海外扩张计划——美国也不落下

国内电商巨头阿里巴巴旗下的云计算引领者——阿里云开始在北美扩展业务。

本周三,阿里云在美国硅谷发起一个云计算数据中心。这是该公司在中国境外发起的第一个数据中心,也表明了其直面来自亚马逊、微软和IBM等美国云计算巨头的激烈竞争,打入全球市场的坚定决心。

据了解,阿里云位于加利福尼亚州的这个硅谷数据中心符合国际三级以上(Tier3+)标准,通过BGP线路直连多家运营商骨干网,可覆盖全美,并直线联机到全球多个国家和地区。目前,可提供包括云服务器ECS、负载均衡SLB、关系型数据库服务RDS、云盾、云监控在内的5种云服务。

阿里云国际业务副总裁喻思成在接受路透社采访的时候表示,这个新数据中心将最初服务于在美国发展业务的中国企业,包括零售、互联网和游戏企业。之后,它还会将致力于在中美两国家发展业务的美国公司作为服务对象。

据悉,这个新数据中心的用户可在阿里云官网按需定制,并直接购买与杭州、青岛、北京等数据中心相同标准的服务。硅谷数据中心可同阿里云国内的数据中心对接,一个账号就能管理在美国和中国的云上应用,实现统一的部署运营。阿里云后续将开放更多云计算、大数据创新服务。

喻思成表示,在美国硅谷新建数据中心是阿里巴巴极具战略意义的举措,而在国际市场拓展业务将成为该公司未来几年的重要战略。然而,他拒绝透露阿里巴巴对这个新数据中心的投资金额信息,并出于对安全问题的考虑,也未透露该数据中心的具体所在地。

他还表示,如果客户有需求的话,阿里巴巴将最终扩展到美国其他地区,如东海岸或中部地区。

押宝云计算

目前,阿里云在杭州、青岛、北京、深圳和香港都运营有数据中心,占据着国内云计算市场23%的份额。

据悉,目前阿里云仅占到阿里巴巴集团总收入的1%左右,然而这个集团显然把未来发展压在了云计算上,并将其作为集团长期发展战略的重要组成部分。具体而言,阿里巴巴将云计算看成是分析其收集的大量数据,包括消费者行为数据的关键。

在去年最后一个季度当中,云计算和基础设施成为该公司增长最快的业务,销售额达到5800万美元,增长率达到85%。

进入北美市场的挑战

然而,阿里巴巴是在美国企业和政客反对中国政府加大对外国技术使用的限制的大背景下,在美国发起云计算业务的。

据了解,中国政府的管制限制了国内的外国竞争,并影响了许多在线服务,包括谷歌和亚马逊网络服务(AWS)的在线服务。本周,美国总统奥巴马严厉批评了中国的管制行为,称这让外国公司在数据管理领域面临严峻的处境。

此外,阿里云在美国发展云计算业务还将面临来自谷歌、亚马逊和微软的价格战竞争。据调研公司IDC的预测数据,到2017年,美国的公有云市场将发展成一个1000亿美元的产业。这意味着,如果阿里巴巴的云服务价格不具有竞争性,就难以成为美国用户的首选。

此外,受近期“假货风波”的影响,阿里巴巴本周二的股价跌落到自发行以来的最低水平,而其竞争对手京东商城的季度业绩表现却好于预期,这也使得人们产生了阿里巴巴增长步伐是否放慢的疑虑。为此,该公司也需要找到确保高增长率持续下去的办法。

扩展国际市场——美国也不落下

目前,阿里巴巴的大部分收入来自中国。近几个月来,它在向从俄罗斯到巴西的新兴市场进军,但对进入美国市场持谨慎态度。

喻思成表示,这个位于加州北部的数据中心节点将服务于阿里巴巴的内部业务,如全球速卖通(AliExpress)、针对中国境外买家的B2C在线平台、以及外部公有云的客户。

他拒绝透露有关潜在客户的详细信息。但囊中羞涩的初创企业通常依赖云服务提供商来驱动它们的服务。阿里巴巴已经投资了多家美国企业,包括消息应用程序公司Tango、在线零售商11Main.com、Fanatics.com和Shoprunner等。然而,目前还不清楚他们是否会采用阿里云的服务。

在周三发起新数据中心之前,阿里云邀请了计划在国际市场扩展业务的中国客户试用其云服务。本周二,该公司开始在美国出售云服务。

“我们会逐步吸引国际客户,”喻思成说道。 “实际上,有许多美国客户及美国企业期待在中国建立大量数据中心,以其满足中国客户的服务需求。”

“我确实从美国客户上看到了很大的需求,他们希望能够在全球均匀分布IT基础设施,包括在中国。”

据了解,为了推动国际战略的实施,阿里云早在2009年成立之初,就在硅谷等地设有研发和运营机构,聘请众多海外科学家。去年,阿里云还专家建立了前瞻性研究机构iDST,雇佣全球顶级计算机科学家,继续壮大其在云计算和大数据领域的研究力量。