Verne Global融资9800万美元,扩建冰岛数据中心园区

冰岛便宜的电价,稳定的电力供应,以及适合自然制冷的气候是决策背后的主要原因。

冰岛首都雷克雅未克

中国的大型数据中心园区倾向于建在贵州、内蒙古和宁夏等能源富足,且电价便宜的西部地区,外国不少大型数据中心运营商和服务提供商也采取了同样的选址策略。位于北大西洋和北冰洋的交汇处的北欧五国之一——冰岛似乎成为了某些看中性价比的数据中心运营商和服务提供商的首选。

外媒报道,英国数据中心开发商Verne Global在D轮融资中获得9800万美元扩建资金,资金的一个重要用途就是扩建其位于冰岛前北约基地的大型数据中心园区。

据了解,Verne 冰岛的这个数据中心园区位于凯夫拉维克机场附近,距离冰岛首都雷克雅未克约半小时的车程。该项目占地45英亩,由两栋建筑物组成,可获得120兆瓦的电力支持。其中一栋建筑物的面积为10万平方英尺,另一栋建筑物的面积为12.5万平方英尺。数据中心由英格兰北部的Colt工厂提供的预制化模块建造,途径1000英里运送至冰岛,然后现场组装而成。

该数据中心园区已经吸引了十几家客户的入驻,包括宝马、数据中心服务提供商Datapipe、以及为保险公司设计软件和分析风险的公司RMS等。这个园区目前处理的主要是高性能计算工作负载,如大数据分析、预测建模和视频渲染等。

加入Verne Global此轮融资的包括自该公司成立之初就为其提供资金支持的Novator Partners和General Catalyst、冰岛养老资产管理和私募资金公司Stefnir,以及为生物医学研究提供资金支持的英国慈善机构Wellcome Trust。经过此轮融资,Verne最大的股东仍然是Wellcome Trust。

为什么选择投资冰岛?

Verne已为冰岛这个数据中心园区制定了扩建计划,从新一轮融资获得的资金将用于这个园区的扩建。那么,Verne这个决策背后的原因是什么呢?毋容置疑,这首先得益于冰岛所能提供的低成本的电力资源,及其国家电网的高可靠性。

实际上,Verne Global公司早在几年前就宣布了在冰岛上开展数据中心业务的计划。然而,在宣布此计划不久,冰岛在全球金融危机中受到重创,Verne因此将建设推迟了一年。而在开始建设后不久,冰岛的火山喷发又中断了项目的进展。然而,Verne团队仍然看中冰岛所能提供的大量廉价、绿色的能源,以及可用于免费制冷的寒冷气候,坚持将这个数据中心建在了冰岛。

冰岛拥有丰富的水力和地热资源,电力由水利发电厂和地热发电厂提供,因此不会对环境造成污染。此外,冰岛的电价为4.5美分/千瓦小时,批量购买价格还会更低。这相对于美国、英国和德国等电价波动较大的国家来说是一个突出的优势。对于Verne来说,冰岛的最大吸引力之一就是能够签订长达12~20年的稳定电价合同。

冰岛国家电网稳定的电力供应也是吸引Verne公司将数据中心建在这个国家的重要原因。据了解,冰岛人口只有32万左右,而其国家电网却能够提供2.5千兆瓦(gigawatts)的电力。这个国家的最大的能源消耗者是冶铝厂,它们的厂房建筑物消耗的电力高达500兆瓦。而电力供应对于这些冶铝厂来说是非常重要的——如果断电,提取铝的电解过程就会被终止,熔炉就会开始降温,从而损失大量投资。为此,为吸引冶铝厂长期驻扎在冰岛,该国政府和电网公司一直努力确保电网的高可靠性,这也为保证数据中心稳定的电力供应提供了可借鉴的经验。

此外,冰岛靠近北极圈,年均气温低,夏季气温只有7℃—20℃之间,适合采用自然空气制冷,能够帮助节省大量数据中心制冷成本。这也是Verne公司当初选址冰岛的重要考量因素。  这意味着Verne不用耗费多少电力就能支持更多的服务器——在20多万平方英尺(约合1.85万平方米)的数据中心建筑物当中,Verne一年只需100兆瓦的电量,即可支持40万台服务器的运转,且这些电力全部来自清洁能源,真正实现了建立绿色数据中心的宏愿。

从选址的角度来看,不可否认,地震和火山活动也是需要重点关注的问题。冰岛位于大西洋中脊之上,这里是北美和欧洲板块的交界处。然而,冰岛的工业设施都是依照抗震规格来设计的,且自2000年以来,冰岛的电厂和铝厂未受到过6~7级地震的影响。

据了解,除节能环保外,Verne选择将数据中心建在冰岛还有其他原因,这包括地理位置优越、法律健全、税制结构合理、社会治安良好、注重隐私保护、基础设施完善(已建成多条通往欧洲和美国的电缆)等。目前, 冰岛已是Verne Global和索尔两个大型数据中心的所在地。此外,以冰岛首都命名的雷克雅未克能源公司,也计划在冰岛建立占地50~70英亩(约合20~28公顷)的数据中心。