台湾游戏公司将成为Calxeda的“一线希望”

AtGames和富士康将重新启动Calxeda的ARM服务器业务。

一年前倒闭的制造ARM服务器的创业公司Calxeda在某种意义上又“回归”了。一家台湾游戏公司已经买下了它的知识产权(IP),并将利用这个知识产权,由富士康制造低功耗的计算和存储服务器。

台北AtGames数字媒体公司已成立了一个名为“一线希望”(Silver Lining Systems)的新公司,将出售适用于数据中心、大数据应用和云企业的计算和存储服务器。AtGames是Calxeda的一个客户,它买下了相关知识产权,以在2013年12月Calxeda因资金短缺突然倒闭后,继续推动这种服务器技术的应用。

AtGames认为,Calxeda虽然倒闭了,但低功耗服务器在大规模数据中心当中的应用机会仍然在不断增长,并已经与合作伙伴包括与台湾制造业巨头富士康联合提供基于Calxeda的产品线。

Calxeda的“一线希望”?
“一线希望”公司给出的产品详情不多,但承诺一个装满其A300系列服务器机架的运营功耗将低于10kW。这些服务器可以放置在包含48个模块的2U底盘当中(chassis),采用10G低延迟的光纤连接在一个微集群当中;因此,一个42U的机架应该可以容纳1000多个服务器。

“一线希望”(SLS )公司表示,其服务器将具有“高密度、可扩展、分布式集群计算、可容错/冗余、可从容降级及低功耗”等特性。该公司没有透露规划中的存储服务器的任何细节信息。

这些产品是针对“数据中心、CDN、媒体和娱乐,互联网,学术界和大数据分析环境”而推出来的。

ARM竞赛
近年来,一些厂商倡导采用基于英国ARM公司设计的服务器芯片——该设计已经用于驱动大部分的智能手机和平板电脑。在服务器领域,这种设计可以降低功耗,从而打破英特尔芯片在节能方面的局限。

实际上,这个市场的发展速度低于原来的预期。虽然Calxeda曾是一个引领者,但它却缺乏资金支持。一方面是因为其芯片没能赢得惠普低能耗Moonshot 服务器的大单——首发的Moonshot服务器采用的是英特尔芯片。

自Calxeda倒闭后,ARM芯片应用运动仍然在向前发展,其中创业公司Cavium雇用了Calxeda的联合创始人Larry Wikelius推动自己业务的发展;此外,AMD推出的Opteron产品线在采用英特尔产品的同时,也提供ARM服务器。

惠普终于兑现了采用ARM芯片的承诺,推出了基于Applied Micro Circuits芯片的 Moonshot服务器。

有趣的是,“一线希望”公司的制造合作伙伴富士康还与惠普合作,以制造低功耗的服务器。