谷歌数据中心高层:绿色项目由客户需求推动

可持续性不仅仅是环境友好那么简单。

作为企业责任伦理的一部分,不少“500强”的公司目前都在维护和发展绿色能源和可持续发展的日程。谷歌自称是一家具有环保意识的企业,这也成为了Francois Sterin在近日在举办的DCD Converged伦敦站活动中的主题演讲强调的主题。

作为谷歌全球基础设施总监,他负责监管公司在欧洲、中东和非洲地区(EMEA)的数据中心,包括这些设施的能源需求和选址战略。在一个主讲日益增长的数据中心产业如何以较高的成本效益利用可再生能源的演讲当中,Sterin以时间为主线介绍了谷歌在这个方面的经验。

不是钱的问题

据他解释,作为一家数据中心供应商,(谷歌)公司提高能效水平的需求变得日益重要——这是整个数据中心产业都应该认真对待的问题。“保持高能效是我们作为一家公司的核心使命,” Sterin说道。“这也是可能最终成为我们客户的不少500强企业的日程的组成部分。这是和谷歌及其他同类公司关心的问题。我们相信,这也是数据中心客户关心的问题。”

在各个地区,可再生能源并不一定意味着高价格。企业机构有许多方式可以传统化石燃料同样或差不多的价格购买绿色能源。在某些情况下,可再生能源可能是最便宜的方案,并能够更好地承受化石燃料所带来的能源浮动。”

例如,美国的风能电力正在变得更便宜,更让人负担得起。Sterin表示,欧洲的情况也一样,(风力发电)的成本正在以10%~15%的比率下降。“这是因为涡轮机供应商降低了价格,而涡轮机本身却在变得越来越大,” Sterin在其演讲中分析道。

他表示,数据中心消耗了约3%的全球能源——这是Forrester Research给出的评估数据。全球范围内碳排放立法的不确定性让更为有力的可再生能源组合项目的实施成为一种必要,以降低相关立法实施后在财务方面的影响。

Sterin列出了谷歌用来降低碳排放量的两步流程。这些举措包括通过节能项目降低能耗;然后是签订协议,以让公司获得可再生能源,抵消所购买的石化能源。该公司是通过和靠近实体数据中心的清洁能源供应商签订“电力购买协议”(PPA)来购买这些清洁能源的。

上周二,谷歌宣布了为荷兰Eemshaven最新的数据中心购买可再生能源的最新项目。该数据中心计划在2016年投入运营。这个技术巨头公司和荷兰能源供应商Eneco签订10年期的合同,以购买这个荷兰风力农场所发的所有电力,为斥资6亿欧元(7.73亿美元)建设的数据中心(在建过程中)供电。

Sterin指出,谷歌目前在欧洲运营的三个数据中心“都没有制冷设备”,每个数据采用不同的方法制冷,并且都不需要耗费太多的电力。

他还表示,谷歌为可再生能源项目设定了一个目标。目前,可再生能源可满足谷歌数据中心35%的能源需求。“我们的目标是100%由可再生能源供电,”他在重申谷歌之前公布的目标的时候说道。

Sterin表示,企业机构应该使用标准监控自己的碳排放量。测量每年产生的二氧化碳总量(公吨)或每百万美元收入所产生的总碳排放量就是谷歌用来监控其“碳中和”进程的两个例子。

Sterin感叹道,数据中心产业确实在实现可持续发展方面面临着巨大的挑战。根据所在地区的不同,运营商也会面临复杂的立法管制环境。某些电力供应商是不愿意协商的。而补贴到期以及不确定性都可能带来价格的浮动。

“确保您(对可再生能源)的投入对您的企业来说是可行的,” Sterin补充道。“然而,我们作为一个产业都在发展。因此,我们需要联合起来,利用我们的定位,提高数据中心的环保水平。”

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英文原文链接:

http://www.datacenterdynamics.com/focus/archive/2014/11/google-data-center-chief-go-green-because-your-customers-care