微软新开零碳排放的数据中心

新数据中心采用沼气驱动的燃料电池发电,可以独立于电网运行,并采用模块化设计理念。

微软TPAC集装箱数据中心

软件巨头公司微软一直致力于走在数据中心技术创新的前沿,它在环保节能领域的尝试就是一个例证。

外国媒体报道:微软在美国的怀俄明州新开了一个零碳排放、且用沼气驱动的数据中心。

该数据中心采用模块化设计,并且创新性地利用了附近水处理厂所产生的废气。

这是微软富有雄心的研究项目的成果。它也作为生物沼气和燃料电池技术的研究中心。

美国康乃迪克州FuelCell Energy公司开发了将未使用的生物沼气转换为清洁发电解决方案的技术。西门子和微软及FuelCell公司合作,为这个数据中心设计并安装了电力监控设备。

这个数据中心看起来并没有什么突出的地方,甚至是非常的不起眼。分布在各处的集装箱看起来更像是拖车而不像是下一代数据中心。然而这个数据中心内部的设计理念却是非常的先进。

内部装满服务器的数据中心集装箱部署在靠近怀俄明州夏延的一个水处理厂旁边。服务器由燃料电池利用这个工厂产生的生物沼气所发的电驱动。这个工厂采用电化学反应,产生电和热。由于没有燃烧过程,因此没有污染物的排放。每个燃料电池可以产生约300kW的可再生能源,其中数据中心使用的电量为200kW左右。

这个数据中心可以独立于电网运行,这是一个非常重大的突破。它不仅使用了废气,还将环境污染物转变为有用的电力——沼气通常是一种有害的温室气体。

西门子提供的电力监控技术可以监控燃料电池的性能和电力输出,以确保电力供应保持一致。它会监控输送到燃料电池的生物沼气量,可用能源的转换率,以及燃料电池的电力输出,以确保在整个过程可以产生足够的电力,为微软数据中心提供稳定的电力供应。它还包含一个预测性的预警功能,以让数据中心运营商及时认识到电力质量或电力需求问题。

美国怀俄明州立大学、商务委员会、夏延公共设施委员会、西部研究机构、以及州和当地政府合作伙伴等对微软的这个项目给予了支持。怀俄明州大学的学生可以进入这个工厂,进行更为深入的研究。

微软怀俄明州数据中心概况

这个项目最初是在2010年提出来的。 2012年4月,微软计划斥资1.12亿美元打造这个怀俄明州的夏延数据中心。

微软表示最初这个数据中心将雇佣17人在那里工作,但最终将达到40人的规模。该工程预计在2013年春季开工。

当初,微软没有透露新数据中心提供的具体服务,只是表示将有助于该公司西部山区的运营。

为了鼓励微软选择怀俄明州,怀俄明州给了1000万美元的奖金,其中500万美元来自州长的数据中心招募基金,另外500万美元来自怀俄明州商务局(旨在支持公共和私人实体之间的伙伴关系的政府机构)。

怀俄明州是建立数据中心的一个好地方,因为它有足够的能源、冗余的光纤以及凉爽的气候。

微软在这个州进行了大量的数据中心投资。4月,它还宣布另外一个价值2.74美元的数据中心扩建项目。该公司对怀俄明州的投资接近500万美元。

除了夏延的这个数据中心,微软还在昆西、华盛顿、芝加哥、圣安东尼奥、德克萨斯州、都柏林、爱尔兰等地运营有数据中心。2012年2月,微软表示它计划额外投资1.3亿美元扩建都柏林数据中心。微软还曾斥资9.97亿美元对弗吉尼亚州的数据中心进行扩展。该数据中心采用完全露天的IT-PAC模块。