通用电气成为一家燃料电池制造商

采用更为便宜的材料改变了流程,这个举措可以给数据中心产业带来好处。

通用电气计划延长燃料电池的使用寿命和电力密度,并降低它们的制造价格。目前,该公司正在纽约北部建设一个新的制造工厂,用于(燃料电池)技术的商业化推广。

自Bloom Energy从2010年2月推出燃料电池以来,有小部分的数据中心已经开始采用这种燃料电池技术。

NTT America圣何塞数据中心部署了一系列的天然气和沼气驱动的燃料电池。这五个能源服务器(Energy Servers)每年可以提供约420万kWh的电力。

NTT America使用燃料电池获得的经济利益不仅在于节省能源,还可因为没有使用加州电网的电力而获得折扣(rebates)。

如果没有折扣,NTT America 的Nael Younes表示,燃料电池的投资回报率每年可为NTT节省约445000美元的能源成本,就需要10年的时间。

通用电气表示,它计划和研究合作伙伴Fraunhofer IKFTS合作,以找出以更为经济的方式制造燃料电池的方法。它称,已经攻克了这个技术难题。

3月,Blomberg报道称,通用电气认为燃料电池可以通过移除对铂的使用降低成本——铂是质子交换技术的催化剂。

铂是地球上少见的元素之一,用于天然气中氢和生成清洁能源的氧气之间的化学反应。

然而。通用电气采用了不锈钢,据称这可以减少制造成本。

“燃料电池并没有可以移动的部件。燃料电池的核心看起来就像一堆饼干。每块饼干是一个金属板(metallic plate),像迷宫一样的流道被嵌入底部,而黑色方形附加物(icing)则位于顶部。附加物是固体氧化物燃料电池发挥作用的突破性核心。它包括了由专门的陶瓷材料构成的三层,包括顶部的负极、底部的正极,以及中间的固态氧化物致密层,”通用电气在报告中说道。

通用电气也邀请了航空领域的研究团队,且在采用额外的热熔射(thermal spray)来保护飞机引擎中的工作零件,以存储燃料电池的正极和电解液。

通用电气材料科学家Kristen Brosnan表示,这都是采用易于使用,且可以应对温度大幅变化的努力的一部分。

为了进一步提高能效,这个团队添加了Jenbacher引擎以生产沼气,并制造合成气(syngas)——这是燃料电池发电过程产生的副产品,可以将能效提高65%。

近年来,数据中心产业就燃料电池对任务关键环境的适用性进行了大量的讨论。

成本和空间占用一直是大多数讨论的核心。

而现在通用电气似乎在将注意力放在一个关注问题上——成本问题上,在新技术投入使用之后,可在更长的时间段里获得更高的回报,降低成本产品,降低能源成本。然而,我们仍然在考察这些燃料电池是如何在数据中心环境中工作的。

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英文原文链接:

https://www.datacenterdynamics.com/focus/archive/2014/07/ge-becomes-fuel-cell-manufacturer

17 Comments on 通用电气成为一家燃料电池制造商

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